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Maheshwari’s are known for their social service. The Maheshwari community is spread across Maharashtra from cities to towns and dissolved into a Maharashtrian culture and lifestyle, like sugar into milk. Alandi, Pandharpur, Paithan and Trimbakeshwar are considered as sacred pilgrim centers in Bhagwat Sampradaaya in Maharashtra. The Maheshwari society also strongly believes in the 'Bhagwat' Sampradaaya popularly called Waarakari Sampradaaya. A few Maheshwari dignitaries, have been honoured and blessed by the Waarkari saints.

Waarakari’s regularly visits Bhagwat pilgrimages every year. In Pilgrimage, many societies have built dharamshala’s for their devotees. Shri Maheshwari Janakalyan sansthan began its endeavour of developing the Maheshwari Dharamshala’s from the pilgrimage centre of Alandi. Only a handful of people would not know about Alandi – the pilgrim centre most known for the Samadhi of the 13th century Marathi saint, Sant Dnyaneshwar.

In the early 1950’s there were many Dharamshala’s that offered accommodation to pilgrims of their respective communities. And among the multitude of devotees who visit Alandi, there were many from the Maheshwari Community.

hriKrishnadasMaharaj Lohiya, a resident of Ahmednagar district, proposed the idea of a Maheshwari Dharamshala at Alandi. He was an influential Waarakari saint. He envisioned and discussed the idea of building Bhaktniwas with some of his Maheshwari followers. He also bought a plot to build the a bhaktniwas in Alandi. The said plot was right next to the wall believed to be moved by Dnyaneshwar  and the community set about planning how to go about building the Dharmashala. The plan was duly made and the foundation work was inaugurated by ShriDhundaMaharaj Deglurkar. However, on 13th June 1963, Lohiya Maharaj suddenly passed away after a brief illness.

He had very warm relationship with the late Muralidharji Lohia of Pune. MukundDasji, the only son of Muralitharji was also impressed by the personality of ShriKrishnadasji therefore, he decided to fulfil the responsibilities of the construction work dreamed by ShriKrishnasdasji. Therefore he took charge of a trust, Shri Maheshwari Dharamshala, created by ShriKrishnadasji. Construction progressed well with the generous cooperation of the Maheshwari Society. The first dharmashala was inaugurated and opened for the use of pilgrims very soon.

During the same time, an old renowned trust of Pandharpur was stuck in a dispute. Impressed by the sincerity and the integrity of Mukunddasji , the charity commissioner entrusted MukundDasji to take charge of that trust. MukundDasji consulted the group who cooperated with him for Alandi dharamshala and undertook the task of reviving the “Shree Panduranga Rakhmabai Dev Public Trust”. It was a huge task and heavy responsibility however, with god’s grace and gigantic efforts MukundDasji carried out the responsibility with conviction.

The trust owned a good piece of land and a building in depilated condition. Mukunddasji and his colleagues trustees decided to demolish the old structure and construct a modern type of Dharamshala building. The foundation stone was laid at the holy hands of H. B. P DhundaMaharat Deglurkar. Mukundasji thereafter travelled to various places in Maharashtra where Maheshwar families resided in large numbers, to gain their support. 

Mukunddasji came from a very prestigious and one of the oldest Maheshwari family of Pune. Firm “Hindumal Balmukand“ was a reputed name in the maheshwari society all over the country. As a decended of that family, Mukunddasji also commanded good respect in the society. Therefore, many dignitaries from Maharashtra supported and financed this cause.

As such, Mukunddasji could evoke interest amongst the Maheshwari’s towards this socio-religious cause of building a bhaktniwas at Pandharpur. Following are the names of the persons chosen by ShriKrishnaDasji Lohiya as trustees of the trust created by him.

1. Mr. Vithuramji Shivlalji Lahoti, Bhiwandi
2. Mr. Narsingdasji Shankarlalji Chandak,
Mr. Yashwant Lalli Narsingh Dasji Chandak
Sinnar
3. Mr. Motilalji Anandramji Munda Nashik
4. Mr. Lunakaranji Jagannathji Chandak Solapur
5. Mr. Ramchandraji Gopal Dasji Marda Solapur
6. Mr. Chunalalji Motilalji Asawa Songaon
7. Mr. Ramnathji Govindaramji Somani Sangamner
8. Mr. Muralitharjee Jayakisanji Maniar Ahmadnagar
9. Mr. Lakshminarayanji Dhondiramji Mundada Kordgaon
10. Mr. Hanumandasji Gokuldasji Zanwar Selenga
11. Mr. H.P.P. Ramgopalji Jagannathji Mundada Bhogalgaon
12. Mr. Mukunddasji Murlidharji Lohia Pune
13. Mr. Ramdialaji Raghunathdasji Dhoot Gangapur
14. Mr. Bhikulalji Nathuramji Bhutta Ahmadnagar

All these dignitaries not only contributed financially, but also actively participated for the success of this huge work, having more than 150 rooms for the use of pilgrims. It was inaugurated in 1977 and was thus open to public.

After this successful project, the trust constructed Bhaktniwas buildings at pilgrimage towns of Paithan and Trimbakeshwar. After a few years 2 more bhaktniwas, Narasimhawadi and Morgaon eere added to the list. The Morgaon bhaktniwas was constructed by MukundDasji Lohiya as desired by Late Shri Dongre Maharj ji whom MukundDasji always worshiped as his mentor. One arduous devotee of Shri Swami Samartha, Shre Mhetreji generously donated the plot for the construction of Bhatniwas at Narasimhawadi.

Soon after a special incident took place. In the year 1994 TTD, sansthan which manages Balaji Devasthan at Tirumala announced a scheme for devotees to participate in providing residential arrangements for the pilgrims at Tirumalla. Most of the trustees and other donors of the 'Janakalyan' sansthan contribute 50 lakh rupees for fifty rooms in the Varahaswamy dharmashala adjacent to Pushkarni in the vicinity of the main deity.

Impressed by this generous gesture, some Maheshwari friends from southern states proposed to construct a Bhaktanivas at Rameshwaram, one of the 4 most important pilgrimage dhams of India. They assured cooperation of the maheshwari community in South India. Encouraged by their assurance, trustees of Jankalyan sansthan agreed to the proposal. Within a very short period an impressive building of Maheshwari bhaktniwas consisting 35 rooms at Rameshwarm was thrown open in the service of pilgrims. That project received tremendous response and within few years another structure was completed.

In the beginning, a separate trust was registered for every bhaktniwas. Considering the problems arising out of multiplicity, the trustees merged all the 4 trusts in 1 and ‘Sri Maheshwari Janakalyan sansthan' came into existence in 1985.

माहेश्वरी समाज सेवाभावी, सामाजिक कार्योमे सदैव अग्रेसर है| महाराष्ट्रमें भी यह समाज शहरोंसे देहातों तक फैला हुआ है| महाराष्ट्र के जन-जीवन में यह पुरी तरह घुल मिल गया है| महाराष्ट्र के भागवत साम्ंप्रदाय मे पंढरपूर, पैठण और त्र्यम्बकेश्वर ये चार पवित्र तीर्थ स्थल माने जाते है| माहेश्वरी समाज महाराष्ट्र के वारकरी सांम्प्रदाय के नाम से जानेवाले ‘भागवत’ सांप्रदाय के प्रति भी काफी आस्था रखता है| माहेश्वरी समाज के कई गणमान्य माहेश्वरी वारकरीयों को संतोंका सम्मानभी दिया गया है| वैसे ही अन्य सांप्रदायों से भी अनुग्रहीत है|

इन वारकरी संतोंके प्रभाव से समाज मे हजारो भाई वारकरी है| वारकरी प्रतिवर्षी नियमित रुप से भागवत तीर्थस्थानोंकी यात्रा करते है| तीर्थक्षेत्रों मे अनेक समाजोंने यात्रियोंके निवास के प्रबंध के लिए भक्तनिवासों का निर्माण करवाया है| इसी प्रकार माहेश्वरी समाजके भक्तनिवास भी इन स्थानोंपर बनाये जाएं, ऐसा एक विचार समाज के सामने रखा गया| अर्धशतक पूर्व काल में अहमदनगर जिले के निवासी ‘श्रीकृष्णदासजी लोहिया’ प्रभावशाली वारकरी संत माने गये| श्री. ह.भ.प. मामासाहेब दांडेकर, ह.भ.प. धुंडा महाराज देगलूरकर जैसे महानुभावोंके साथ उनका भी स्थान माना जाता था| उन्होंने समाज के सामने भक्तनिवास निर्माण की कल्पना रखी और आलंदी में भक्तनिवास बनाने के लिए एक भूखंड भी खरीदा| दुर्भाग्यवश अल्पायु में ही वे जून १९६३ मे वैकुंठ सिधार गये|

पुना निवासी मुरलीधरजी लोहियाजी से उनका भाईचारा था और मधुर संबंध थे| मुरलीधरजी के सुपुत्र मुंकुददासजी भी उनको खूब मानते थे| अत: उन्होने श्रीकृष्णदासजी के द्वारा नियोजित धर्मशाला निर्माण कार्य की जिम्मेदारीको पुरी तरह निभाने का मन बना लिया और सन १९६३ मे ह.भ.प. श्रीकृष्णदासजी लोहिया महाराज प्रेरित श्री माहेश्वरी धर्मशाला इस नामसे ट्रस्ट का निर्माण करके धर्मशाला का काम शुरू किया| समाज के सहयोगसे आलंदीका भवन काफी जल्दी पुरा हुआ| इसी दरम्यान पंढरपूर के एक विश्वस्त न्यास की अव्यवस्था का मामला धर्मादाय आयुक्त के सामने विवाद में फँस गया था| उस न्यास की व्यवस्था ठीक करने की जिम्मेदारी मुकुंददासजी पर सौंपी गयी| यही से ‘श्री माहेश्वरी जनकल्याण संस्थान’के भक्तनिवास निर्माण कार्य की नींव डाली गयी|

पंढरपूर मे प्रदक्षिणा मार्ग पर श्रीखाजगीवाले परिवार के ‘‘श्रीपांडुरंग रखमाबाई देव सार्वजनिक न्यास’की पुरानी धर्मशाला लगभग खंडहर में बदल गयी थी| मुकुंददासजी ने वहां नई इमारत बनाने का इरादा बना लिया| उन्होने कुछ माहेश्वरी भाईंयोंके सहयोगसे ह.भ.प. धुंडा महाराज देगलूरकरजी के करकमल से भक्तनिवास के निर्माण की नींव रखी| पंढरपूर भक्तनिवास के काम में समाज का आर्थिक एवं सवार्ंेपर

ी सहयोग प्राप्त करने के उद्देश से उन्होंने कुछ साथियोंके साथ महाराष्ट्र का भ्रमण किया| एक युवक को लगनपूर्वक ऐसे समाजसेवा कार्य मे जुटे हुए देखकर समाज के कई धनिकों ने भरपूर आर्थिक सहयोग दिया|

श्रीमान मुकुंददासजी के पुरखों की पूना में सबसे पुरानी प्रसिद्ध पेढी थी| ‘हिन्दुमल बालमुकुंद’यह नाम देशभर विख्यात था| उस पेढी के वंशज के नाते मुकुंददासजी की विशेष प्रतिष्ठा थी| अत: सम्पूर्ण महाराष्ट्र में उन्हे जगह जगह से अनेक गणमान्य धनिकों का सहयोग प्राप्त हुआ जिनमें यह नाम प्रमुख है|

1. श्री. विठूरामजी शिवलालजी लाहोटी भिवंडी
2. श्री. नरसिंगदासजी शंकरलालजी चांडक अथवा श्री. यशवंतलालजी नरसिंगदासजी चांडक सिन्नर
3. श्री. मोतीलालजी आनंदरामजी मुंदडा नाशिक
4. श्री. लुणकरणजी जगन्नाथजी चांडक सोलापूर
5. श्री. रामचंद्रजी गोपालदासजी मर्दा सोलापूर
6. श्री. चुनीलालजी मोतीलालजी आसावा सोनगांव
1. श्री. रामनाथजी गोविंदरामजी सोमाणी संगमनेर
7. श्री. मुरलीधरजी जयकिसनजी मणीयार अहमदनगर
8. श्री. लक्ष्मीनारायणजी धोंडीरामजी मुंदडा कोरडगांव
9. श्री. हनुमानदासजी गोकुळदासजी झंवर सेलगांव
10. श्री. ह.भ.प. रामगोपालजी जगन्नाथजी मुंदडा भोगलगांव
11. श्री. मुकुंददासजी मुरलीधरजी लोहिया पुणे
12. श्री. रामदयालजी रघुनाथदासजी धुत गंगापूर
13. श्री. भिकुलालजी नथुरामजी भुतडा अहमदनगर

इन सभी गणमान्य जनों ने न केवल आर्थिक योगदान दिया अपितु इस निर्माण कार्य की सफलता के लिए सक्रिय साथ भी दिया| १९७७ में पंढरपूर के भक्तनिवास का समाज के लिए लोकार्पण हुआ| इसके बाद अन्य क्षेत्रों मे भी श्री माहेश्वरी भक्तनिवास का निर्माण जनकल्याण संस्थांन द्वारा किया गया है| इस लोककल्याण के कार्य मे जुटे हुए कार्यकर्ताओं के प्रति समाज मे बहुत आदर भाव है| परिणाम स्वरुप कुछ ही समय मे आळंदी, पैठण और त्र्यम्बकेश्वर इन स्थानों में भी सुविधापूर्ण भक्तनिवासों का निर्माण पूरा हुआ| बादमे श्री नृसिंहवाडी एवं मोरगाव ये दो स्थान भी शामिल हुए| मोरगाव के भक्तनिवासका निर्माण श्रद्धेय डोंगरे महाराज जी के आदेशानुसार अकेले श्रीमुकुंददासजी लोहियाने करवाया है| नृसिंहवाडी भक्तनिवास के लिए वहॉं एक विशेष सहयोगी मिले| वहांके श्री. म्हेत्रेजी इन्होने आवश्यक जमीन संस्थान के हवाले की|

उसके बाद एक विशेष घटना घटी| सन १९९४ मे तिरूमला टीटीडी संस्थानको ‘जनकल्याण’ के विश्वस्तों ने और दानदाताओंने ५० लाख रुपये का योगदान देकर वहां के वराहस्वामी यात्री निवास में पचास कमरों का योगदान किया| इससे संस्थान के विश्वस्तोंका हौसला बढा| इसी समय श्री रामेश्वरम में भक्तनिवास प्रकल्प का प्रस्ताव सामने आया| दक्षिण भारत के माहेश्वरी भाईयोंके सहयोग से वहां पर भी एक उत्तम यात्री निवास का निर्माण किया गया है| वहां के भक्तनिवास का निर्माण बहुत कम समय में पूरा हुआ| दान राशी बहुत जगह से आने लगी और रामेश्वरम में दुसरे भवन का निर्माण भी बहुत तेजी से पूरा हो सका| शुरु मे चार धर्मशाला के लिए अलग अलग चार न्यास बनाए गए थे| सुचारू व्यवस्था के लिए उन सभी को सम्मिलित करके सन १९८५ में ‘श्री माहेश्वरी जनकल्याण संस्थान’ यह न्यास स्थापित किया गया| न्यास के सभी धर्मशालाओं का ‘श्री माहेश्वरी भक्तनिवास’ऐसा नामकरण भी किया गया|